DIABETES MELLITUS

O diabetes é uma alteração do metabolismo, caracterizada pelo aumento dos níveis de glicose no sangue (hiperglicemia), que é causado por um defeito (completo ou parcial) na secreção ou ação de um hormônio: a insulina. A insulina é produzida nas células das ilhotas de Langerhans no pâncreas.

A glicose (conhecida como açúcar no sangue) raramente supera os 100 mg/dl ao acordar (nível de açúcar em jejum), e mesmo depois de comer alimentos ricos em açúcar ou gorduras. A glicose é o alimento principal das células do nosso corpo. A estabilidade da glicemia (ou nível da glicose) depende de um mecanismo regulador extremadamente fino e sensível.

Quando uma pessoa não diabética consume alimentos, os açúcares deles são absorvidos pelo intestino e chegam no sangue, elevando os níveis de glicose nele. Essa elevação é detectada pelas células produtoras da insulina do pâncreas, e elas respondem secretando esse hormônio. A insulina, por sua vez, age como uma chave que abre as portas das células dos músculos, do tecido adiposo e do fígado, a fim de que a glicose entre e seja metabolizada, e energia seja produzida. Este processo permite o funcionamento dos órgãos e o abaixamento dos níveis de açúcar no sangue.

Este processo tão rápido evita que os níveis de açúcar no sangue aumentem. Nas pessoas com diabetes, a produção de insulina é tão baixa que altera todo o mecanismo regulador: um aumento nos níveis de açúcar no sangue não é seguido de um aumento suficiente na produção de insulina, assim, a glicose não pode entrar nas células e só continua se elevando.

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Sintomas

  • Esgotamento e muita fome. Como resultado da falta de alimento nas células, elas não produzem energia e suas funções são alteradas. Essa falta de energia é a razão pela qual o diabético sem controle se sente fraco e sem forças (astenia). As células do seu corpo têm fome e por isso você sente fome também (polifagia), inclusive ainda depois de comer.
  • Perda de peso. Como seu corpo não recebe energia dos açúcares, ele tenta obtê-la das gorduras armazenadas nos tecidos adiposos. Esta é uma das razões da perda de peso nas pessoas com diabetes.
  • Muita sede e urinar frequentemente. Os rins, que são um filtro da glicose, não podem armazená-la completamente e assim eles têm que dilui-la em água do organismo. Como resultado temos uma desidratação, que é exibida no aumento da sede que sente o diabético (polidipsia). A eliminação da água faz com que as pessoas com diabetes não controlado tenham vontade excessiva de urinar (poliúria).


O aumento da glicose, devido à falta de insulina, leva aos sintomas clássicos do diabetes:

  • Poliúria (urinar frequentemente)
  • Polidipsia (sede excessiva)
  • Polifagia (fome excessiva)
  • Perda de peso
  • Astenia (esgotamento)


Causas


  • Excesso de peso e obesidade. A acumulação excessiva de gordura nas pessoas com sobrepeso ou obesidade dificulta o uso da glicose e altera a produção da insulina.
  • Falta de atividade física. A falta de atividade física contribui ao aumento de peso, que dificulta por sua vez o uso da glicose no corpo. A maioria da glicose é usada pelos músculos, por isso, a falta de exercício impede a utilização da glicose, mantendo os níveis altos de glicose no corpo.
  • A idade. O risco de diabetes aumenta com a idade, porque com o passo do tempo nosso organismo perde a capacidade de produzir insulina e de utilizar adequadamente a glicose dos alimentos.
  • Hereditariedade. As pessoas com parentes diabéticos em primeiro grau (pais e irmãos) têm maior risco de sofrer diabetes, porque o organismo delas pode herdar a dificuldade para processar a glicose. A capacidade de processamento da glicose varia de pessoa a pessoa.



Como controlar o diabetes?



Você tem que ter motivação para mudar, tanto nas recomendações básicas quanto nos hábitos de alimentação e atividade física. Você tem que se dar conta de que o diabetes não é uma barreira para alcançar seus sonhos e metas. Simplesmente você tem que se esforçar para atingir essas metas, mas isso é uma realidade para todas as pessoas, sejam ou não diabéticas. Todos nós temos que nos esforçar para atingir o sucesso.

Os três elementos principais para controlar o diabetes são os seguintes:



Alimentação saudável

A parte essencial do tratamento é a alimentação, porque dela vem a energia que o nosso corpo utiliza. Lembre-se de que o diabetes é causado pela dificuldade para tirar adequadamente a energia dos alimentos. Você deve cuidar a quantidade e tipo de alimentos que come.

  • Quantidade: Em geral, quanta mais comida você consume, mais substâncias energéticas ingere.
  • Tipo de alimentos: A quantidade de energia e nutrientes variam segundo o tipo de alimento.

Para consumir a quantidade e o tipo de alimento adequados,é recomendável aprender a usar o “Prato do Bem Comer” ou Eatwell Plate em inglês.



Atividade física e controle de peso

Medicamentos


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